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Opens Today: Balenciaga and Spanish Painting, Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid, until 22 September 2019

Francisco de Zurbarán
Saint Casilda, ca. 1635
Oil on canvas. 171 x 107 cm
© Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, Madrid

In the summer of 2019 the museum is presenting an exhibition that connects the work of Cristóbal Balenciaga, the most admired and influential fashion designer of all time, with the tradition of 16th– to 20th-century Spanish painting.

References to Spanish art and culture are a recurring presence in Balenciaga’s work. The simple, minimalist lines of religious habits or the architectural volume of their cloth are to be found in many of his designs. The billowing train of a flamenco dancer’s dress echoed in the flounces on some dresses, the glinting reflections on a bullfighter’s suit, brilliantly conveyed in the sequin embroidery on a bolero jacket, and the aesthetic of Habsburg court dress echoed in black velvets embellished with jet trim in some creations are just a few examples. Balenciaga constantly studied the history of art and made use of these influences, expressed through his own powerful and unique style, throughout his career, including his most avant-garde period, reviving historic garments and reinterpreting them in a strikingly modern manner.

The exhibition, curated by Eloy Martínez de la Pera, will include a carefully-selected group of paintings loaned from private Spanish collections and public museums, including the Museo Nacional del Prado and the museums of Fine Arts of Seville, Valencia and Bilbao. They will be accompanied by a group of important creations by Balenciaga, some of them never previously exhibited, loaned from national and international museums including the Museo Balenciaga in Guetaria, the Museo del Traje in Madrid and other international institutions and private collections.

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New Publication: El Greco comes to America: the Discovery of a Modern Old Master (CEEH, Center for Spain in America and Frick Collection, 2017)

greco-666x800El Greco comes to America: The Discovery of a Modern Old Master, directed by Inge Reist and José Luis Colomer
Este libro es un homenaje a los soberbios ejemplos de la obra del Greco
conservados en Estados Unidos. El estilo tan personal del artista tenía
un aire de modernidad que atraía a los coleccionistas de aquel país,
gracias a lo cual los museos americanos poseen muchos de los mejores
Grecos que hay fuera de España. Once especialistas abordan el estudio
de coleccionistas particulares como Arabella Huntington, Louisine
Havemeyer, Henry Clay Frick, Peter Widener y Duncan Phillips, pero
analizan también el impacto de las exposiciones en las que pudieron
verse obras del cretense y el papel que desempeñaron artistas-asesores
como Mary Cassatt, John Singer Sargent y Roger Fry.

Partiendo de una rica documentación de archivo, en gran parte inédita
hasta ahora, los autores de este volumen demuestran el denuedo con el
que los coleccionistas americanos compitieron por las obras del Greco y
el lugar tan destacado que concedieron en sus casas a los cuadros del
cretense, que a menudo colgaron junto a otros de pintores más modernos
como Degas o Manet. Al hacerlo, y al fomentar la compra de cuadros del
Greco por parte de las instituciones públicas que financiaban, forjaron
la reputación internacional de este artista entre el público
contemporáneo, garantizando un aprecio por su estilo único que se
mantiene todavía.

SOBRE LOS DIRECTORES [10]

INGE REIST, doctora por la Universidad de Columbia, donde dio clase
durante unos años, es directora del Center for the History of
Collecting de la Frick Art Reference Library. Dirigió también el
Archivo Fotográfico de la Frick Collection y fue presidenta de la
Association of Research Institutes in Art History. Es experta en
historia del coleccionismo, tema sobre el que ha publicado trabajos y
dado conferencias en numerosos museos y congresos. Ha coeditado con Gail
Feigenbaum _Provenance: An Alternative Art History_ (2012), aunque sigue
interesándose por otras cuestiones, como prueba su «_All the World’s a
Stage: The Theater Conceit in Early Modern Italy_» para el Blackwell
Companion to Renaissance and Baroque Art (2012).

JOSÉ LUIS COLOMER es doctor en Literatura Comparada por la Universidad
de Bolonia y licenciado en Historia del Arte por la Sorbona. Actualmente
dirige el Centro de Estudios Europa Hispánica y el Center for Spain in
America. Sus investigaciones abordan las relaciones culturales entre
España e Italia en el siglo XVII a través de agentes diplomáticos y
del intercambio de regalos artísticos entre las cortes europeas y los
reyes de España, así como el segundo viaje a Roma de Velázquez y sus
vínculos con personajes italianos en la corte de Madrid. En 2012
codirigió con Inge Reist el libro Collecting Spanish Art: Spain’s
Golden Age and America’s Gilded Age.

264 páginas; 156 ilustraciones
ISBN: 978-84-15245-73-5
50 €
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